河馬食堂(022) 一群鲜为人知的逃难者

當我站在錶店外,看著展示櫥窗昂貴的勞力士錶。店員熱心的打招呼:「對那個錶有興趣?我可以取出來給你看。」我不好意思的笑一笑,在這裡站太久了。我買不起勞力士錶,但是欣賞二百年前,上帝給那批逃難者的創意。

拉秀山谷(La Chaux valley)
拉秀山谷(La Chaux valley) http://www.vankor.ch/c_html_info/vankor_origin.html

瑞士是一個有趣的國家,生產許多精緻的名錶,如在1853年設廠的梭曼(Thommen)錶,以耐高壓著名,至今仍是許多飛行員的愛用錶;1856年設廠的芝柏(Girard Perregaux)錶,以高快移動仍能保持精準,是許多賽車手的愛用錶。1905年,設廠的勞力士(Rolex)錶,更以鑲鑽鍍金,耐久耐用,是許多富人加添自己品質的圖騰。

但是勞力士錶剛開始時,是一般人可以購買的平價錶,精準之外,以耐磨、耐震、耐水、耐久為特色。勞力士錶的創立者是威爾斯(Hans Wilsdorf, 1881- 1960),他是德國人,小時候在孤兒院,離開孤兒院後,沒有受什麼正規教育,到處打工,四處學習。後來流浪到瑞士,在拉秀德茲(La Chaux-de-Fonds)當鐘錶店的學徒。

拉秀德茲是世界上最著名的的鐘錶之城,位於瑞士與法國的邊界。這城成立於1528年,居民都是受到迫害,逃到拉秀山谷(La Chaux valley)的基督徒。十七世紀,法國宗教大迫害,二十多萬法國胡格諾(Huguenots,意即改革者reformer)基督徒逃出法國,許多前往拉秀德茲。拉秀德茲位於山谷中,糧食生產有限,居民禱告上帝給他們智慧,在艱難的環境,得以生存。後來他們結合創意、機械、數學、藝術,製造精準的咕咕鐘。後來製造手錶,更大受歡迎。居民認為製錶的技術來自上帝給他們的智慧,就奉獻金錢支持海外浸信會的佈道事工。

威爾斯成立公司,先將拉秀德茲的手錶輸出到英國,獲得英國格林尼治天文台時鐘精準的證明,迅速得歐美各地的喜愛,1914年,他將商店改成「勞力士」(Rolex)公司。當時的口號是「使用最久的手錶」,買一支勞力士錶,一生享受精準時間。

1924年,日本出產精工(Seiko)錶,以優質、平價與勞力士錶競爭。1946年日本又出卡西歐(Casio)錶,以低價又不失精準,囊括市場。為了區隔市場,威爾斯將瑞士的鑽石工藝與手錶製造業結合,自限產量,生產普世最高價、高品質的手錶,直到如今。

當我站在錶店外,看著展示櫥窗昂貴的勞力士錶。店員熱心的打招呼:「對那個錶有興趣?我可以取出來給你看。」我不好意思的笑一笑,在這裡站太久了。我買不起勞力士錶,但是欣賞二百年前,上帝給那批逃難者的創意。

張文亮

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