河馬食堂(166) 出國旅行最有趣的參觀點

「到外國旅行,最值得參觀的是什麼?」比爾教授問我。

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「到外國旅行,最值得參觀的是什麼?」比爾教授問我。

「美國之外,我沒有去過他國,所知甚少。」我說道。

「沒關係,說說看嘛?以中國為例吧。」他鼓勵地看著我。那是1990年代,中國剛對外開放不久。

「應該是北京的故宮,那裏有許多古典文物的展示。」我想到就講。

比爾教授搖搖頭,說:「有比那更好的。」

「那麼是長城,聽說很長、很壯觀。」我猜想到。

他又搖搖頭,說:「還有更精采的。」

「那一定是長江三峽啦!」我有勁地說道。

他仍搖搖頭說:「還有更感動人的。」

我不解道:「那是什麼呢?」

他說:「我到河南的一個農村。當地最好的旅舍,是一間三層樓的房子。我住進頂樓,才發現沒有上廁所的地方。去問旅舍的老闆,他指著床邊的一個木製的桶子,要我打開桶蓋,原來那是廁所的地方。」

「喔,中國人稱這是『馬桶』。」我補充道。

「用了以後,我去睡覺。睡到清晨,忽聞門把有輕輕的轉動聲。我想是小偷,果然進來了一個男人。他沒有動我的東西,只躡手躡腳地走到馬桶邊,蹲下來。」比爾教授微笑道。

「真奇怪。」我也不了解。

「我起初想難道隔壁的客人,要來與我共用一個馬桶。我繼續瞇著眼看,那男人蹲下去後,竟把馬桶抱起來,慢慢抱出房去。」比爾教授興奮地講著,好像這是很刺激的事。

「這種事,我在台灣的旅舍,沒遇到過。」我反應道。

「我轉頭看一下桌邊的鐘,清晨四點多。我聽那人在樓梯上發出沉重的腳步聲,由三樓一直到一樓,又聽到他出去的聲音。我立刻翻身起床,快步走到窗口,看那人出外以後…」他忽然暫停,低頭喝口咖啡。

「以後呢?」我追問道。

「那人用一把木舀,舀桶子的內容物,給菜施肥。」他頑皮地眨眨眼,對我說道。

「原來如此。這很平常嘛!為什麼此為中國之旅最精采的部分?」我不明白道。

「故宮常是皇帝的東西,長城是將軍的東西,長江三峽是旅行社的安排。出國旅行,最精彩的是與當地的小老百姓,真實的接觸,感受未被裝飾的文化與生活。」他肯定地說道。

菜菜男
張文亮

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