河馬食堂(265) 中午為什麼可以吃午飯?

學數學,可以幫助人。

中午noon,現在是12點的意思。12點過後afternoon,稱為下午。但是在十三世紀以前,不是如此。是個有愛心的數學家,更改noon的定義,使許多人得到好處。

Noon的原意,是數學的9。歐洲的早晨,在上午6點鐘,往後算9個小時,是下午3點。當時的工人是上午6點起床,工作9個小時後才能吃飯。吃飯時,人用刀切麵包與乳酪,切的動作稱為lonja,這是lunch的字源。有錢有勢的人,隨時都可以吃飯,工人到下午3點,才能吃食物。

數學家安格里克斯(Robert Anglicus, 1219-1295),是聖法蘭西斯修會的修士,他勸有錢的人,吃飯的時間應該固定,想吃就吃,會整天吃不停。他也將noon的定義,改成日正當中,時間提早到12點。他將時鐘的12點以N表示,列於時鐘的最上方,讓眾人方便看到。時鐘一到中午,工人就可以放下工作吃飯,從此lunch變午飯。

學數學,可以幫助人。安格里克斯為了幫助農民,也用數學演算法,以農民到田裡的距離,與農民將採收送到市場的距離,來設定農舍的最佳位置,使他們走較少的路。迄今,科學史對安格里克斯所知甚少,連他是那國人都搞不清楚,但是他的努力,二百多年後,大家都能在中午吃飯。控制人的飲食時間,可以壓榨人,他卻成「要鬆開兇惡的繩,解下軛上的索,使被欺壓的得自由。」(以賽亞書58:6)的例子。

今天,你的午餐幾點吃呢?若是太晚吃,是不是你的工作不自由?還是上午的早餐,你已經吃了好幾回呢?

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