河馬食堂(290) 恩典之旅

出外遠行,是學習柔軟。

河馬教授與馬克斯威爾的雕像

我的嗜好特殊,癖好怪異,出國旅行常是逛乏人所去的地點,或到處買舊書,而且看得很慢,找的時候更慢。行李所裝大都是破舊、沿途可棄之用品,以裝更多的書籍回來。生活所需之物放背包,當起「背包客」。我決定旅行地點,妻子打點行李,購買飛機票、負責付錢。孩子負責定旅舍,安排火車、公車、地鐵的行程,與前往各處徒步的路線。一家分工合作,幾乎像開家旅行社。

妻子還決定讓大家「吃乖乖」,去的時候搭經濟艙,回來時可搭「豪華經濟艙」,而且是長榮的喔~。位子大,前後距離寬,睡的姿勢好調整,比較容易渡過時差,好有體力走路。她也下令,她負責拿大件,小孩拿中件,我拿小件。我自認:「年老力衰,嘴唇發白,常掛一張疲憊的臉」,妻子就讓我拿輕的。我則準備感冒藥、維他命A、維他命C……好像要去北極探險。

孩子訂出十四天的旅行行程,每站重點的路線,並上網預先安排,尤其與愛丁堡「馬克斯威爾基金會(James Clerk Maxwell Foundation)的約定。這是我們訪問英國,踏訪馬克斯威爾一生行程的重站,該地方每次只接受少於四個人的參訪。怎麼會這樣呢?後來,我們才知道原因。

預備的過程固然有趣,出發之前一晚,我還是有些惴惻不安。隔天上午出門時,想到「要擴張你帳幕之地,張大你居所的幔子。」(以賽亞書54:2)。帳幕是帳棚頂上的布,幔子是帳棚周邊的布,都是柔軟之物。出外遠行,是學習柔軟。主的恩典使我柔軟,我對家人說:「我不是變形金剛,而是恩典的變形蟲。」她們才放心的笑了。我沒有壓力,家人的壓力就少了。變形蟲,出發!

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