河馬食堂(298) 專業又通才的培育

普世的教育,都在討論如何讓學生能深又能廣。各種行業,都在期待能綜合不同專業的人,來點燃創意的火花。這種人才如何培養?

1989年,我要當老師時,我的指導老師尼爾遜(Donarld Nielson)對我說:「學校要你開什麼課,你要什麼課都會教,不是只教擅長的科目。系上要你做什麼研究主題,你要儘量去配合,不是只做現在論文的題目。你要爭取的是時間,讓你預先作準備。」

我不解的問道:「為什麼呢?」。他微笑著說道:「你在這裡所學,不只是一個專門的領域,而是作學問的基本方法與態度。用這方法與態度,你可以解決各種學術的難題,與在不同領域的應用。要有這種寬廣的態度,才能幫助你要去的學校與學生。」

果然不出指導老師所料,學校不久就來電話,問我能否為二位博士班的學生開「微氣候學」。我沒修過此課,但是立刻答應。預先在美國買書預習,並閱讀相關資料。我教1小時的課,平均約準備6小時。遇到不懂處,準備的時間更長。此外,我還要負責一門必修課。

後來,有新的課要開,我就自告奮勇去拿。每開一門新課,我就多了一個新專長。也受邀到其他的學系、學院授課。「田地怎樣使百穀發芽。」(以賽亞書61:11)。柔軟的田地,可使許多的作物長出來。柔軟的心田,可以成生長各樣知識的所在。

科學家不是學習狹隘的人,而是學習寬廣,看出重點,重點投入。普世的教育,都在討論如何讓學生能深又能廣。各種行業,都在期待能綜合不同專業的人,來點燃創意的火花。這種人才如何培養?柔軟的心田,是各樣美好知識共存的溫床。

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