河馬食堂(398) 蝸牛的威力

1950年代,一群科學家在巴蘭曠野研究,為什麼這裡會產生這麼多的沙?

在世界三大洲——歐、亞、非的交界處,有一個地方,名叫巴蘭曠野。這曠野東瀕死海,西臨地中海,面積有9,200平方公里。是巴勒斯丁最乾旱的地方,祗有北方吹下的熱風,與一望無邊的白色石灰岩。巴蘭曠野的天然屏障,多年來是兵家必爭之地,例如巴比倫尼布甲尼撒王的大軍、亞歷山大的騎兵隊、阿拉伯勞倫斯的駱駝游擊隊、德國隆美爾不可一世的坦克雄兵,都在這裡打過戰。

巴蘭曠野的沙很多,又稱為「沙之谷」。風大的時候,風沙漫天蔽地。1950年代,一群科學家在巴蘭曠野研究,為什麼這裡會產生這麼多的沙?熾熱的陽光與暴風,會使石頭風化成小石頭,也需要有生物作用的促進。在這片乾旱之地,生物在哪裡?他們發現耐旱的苔蘚長在石頭縫裡,分泌的弱酸,使小石頭水解,加速沙粒的形成。

1980年代,科學家更發現苔蘚有時像被割草機推過,在石頭上留下一道道白色的痕跡。苔蘚又迅速長回來,不久又被推過,反來覆去,也加速石頭的風化。是誰吃苔蘚?發現是——蝸牛。這些慢吞吞的傢伙,有條像銼刀堅硬的舌頭,把堅硬的苔蘚推入口中,間接把大石頭消化掉。科學家估算一公噸的蝸牛,一年可產生695到1104公斤的沙。

公元前1490年,摩西帶著以色列人到巴蘭曠野,以色列人聽到前面的敵人高壯,城堡堅固又寬大,就灰心喪志,哭著發怨言。還沒打仗,他們就說都要死在這裡了。約書亞和迦勒站出來說話,說那可怕的敵人與環境「是我們的食物……有耶和華與我們同在,不要怕他們。」結果,所有的以色列人,祗有他們二人進入那地,戰勝一切敵人。

以前的約書亞、迦勒,與現在的蝸牛,才是沙之谷裡真正的勇士。

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