圣经与植物:来自喜马拉雅山的植物——哪哒

世界的价值观,是做在世界上的事,才是值得的。天国的价值观,却是作在耶稣身上,才是真正的奉献与美事。

「有一个女人,拿着一玉瓶至贵的真哪哒香膏来,打破玉瓶,把膏浇在耶稣的头上。」(马可福音14:3)

喜马拉雅山位于中国、印度之间,最高峰有8848公尺高,经年覆雪。在海拔7000公尺以上的山峰,也有100座之多。因许多地方人迹罕至,保留了许多稀有的植物,迄今在世界上超过百分之三十的稀有植物,都在喜马拉雅山上。

十九世纪的植物学家罗里曾经在此采集并记录,约计3000种,相关纪录在罗里病逝后就失踪了。1952年才无意中在「利物浦博物馆」(Liverpool Museum)的角落被发现,后来原稿重印成「Illustration of the Botany and Other Branches of the Natural History of the Himalayan Mountain」一书。在书中提到喜马拉雅山海拔3500-4500公尺处,是草本植物名叫「哪哒(Nardostachys grandiflora)」的生长范围,并提出其根部能萃取出极香的植物油,称为「哪哒香膏」,这是世界上最香的香膏。

哪哒,是多年生草本植物,高约1公尺,大都生长在石缝、洼地或山谷间。由于喜马拉雅山的温度很低,尤其是在每年11月初至来年3月,地面都为冰雪所覆盖,而哪哒只能生存,但不会生长。当4月冰雪融化,哪哒才自块茎伸芽,5月长叶、6月开花、8月结果、10月渐枯,冰雪又再覆盖。由于一年只有七个月的生长期,哪哒只要一有生长机会,就将营养份存在地下的块茎。

Nardostachys grandiflora的地下块茎

近代科学家不了解,哪哒短小的地下块茎,怎能合成如此芳香的味道,也不了解它散发香味的原意?含有高度营养份的地下块茎,也许是山区草食动物的食物,但哪哒块茎中浓郁的香味,却让动物不敢食用。

很早以前,聪明的人类发现哪哒之后,就做成最顶级的香膏,成为古代罗马、埃及、波斯与中东地区女性的珍藏。在少女时代就努力工作,将赚取的工资换成珍贵的哪哒,作为日后陪嫁所用。

当耶稣被捕,被钉十架的前两天,跟随祂的门徒都不知道耶稣将被钉。耶稣曾告诉他们祂将要受死,他们仍然无法了解要来拯救人的弥赛亚,怎么会被人钉在十字架上?只有这个女子明白,真正的弥赛亚——耶稣将成为被杀的羔羊,救人脱离罪的权势。她用自己最宝贵的哪哒香膏,来膏耶稣。没想到,门徒看见就很不喜悦的说:「何用这样的枉费呢?这香膏可以卖许多钱,赒济穷人。」赒济穷人似乎义正辞严,彷佛是善事,背后却隐藏着一种世俗的价值观,贵重的投资,作在耶稣身上,是枉费的事。

世界的价值观,是做在世界上的事,才是值得的。天国的价值观,却是作在耶稣身上,才是真正的奉献与美事。哪哒忍受多年的冰寒,只能生长一点点的块茎,作成一点点的香膏,是给人作为最顶级的香料?还是能够用在万王之王,万主之主——耶稣的身上?如果是给前者,那才是枉费,给耶稣才是一件美事。

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