圣经与植物:麦子与稗子的战争

在这世界,悄悄完成的事情,远比喧闹中完成的事情多。

「耶稣又设个比喻对他们说:天国好像人撒好种在田里,及至人睡觉的时候,有仇敌来,将稗子撒在麦子里就走了。」(马太福音13:24-25)

有一场战争,已经持续了好几千年,从过去打到现今,现今还在世界不同的地方打,而且还会继续打下去,这场战争的结果将攸关许多人的生存。如此重大的事件,报纸少有刊登,媒体也少有报导,也许他们尽拣不重要的报导,重要的却滤过去。

麦子是世界上最主要的农作物之一。目前世界上生产量最多的三种作物,依序是玉米(年产784百万吨)、水稻(年产651百万吨)、麦子(年产607百万吨)。这三种农作物以麦子的营养份最高,是制作面包主要的材料,不只是人类需要麦子,许多家畜也以麦子为主食。在田间,看到麦子生长旺盛,是值得感恩的景致,因为千万个化学反应、物理作用、生物代谢在那里静悄悄地进行。在这世界,悄悄完成的事情,远比喧闹中完成的事情多。

麦子的生产力很高,但是长期以来麦子一直有个争竞的对手,就是稗子(Lolium perenne)。稗子在幼株阶段,外观近似麦子,常由水中或风吹进入麦田。麦子生长的环境与地区,稗子也可以生长,因此麦田里经常出现稗子。稗子所结的穗子,有时感染真菌,使误食的人畜中毒,甚至死亡。稗子的根比麦子为浅,抢走麦子所需要的营养份氮与磷,不过麦子生长的根系较深,能够吸收营养份的范围较广。由发芽阶段到第90日的生长期(或称为二棱期,double ridge stage),麦子的生长竞争优于稗子。

Lolium perenne

生长后期(尤其是抽穗期,heading stage),稗子的根系会分泌有毒的氧化剂,抑制邻近麦子的生长。这时稗子的竞争反占优势,导致麦子减产。在此时期,稗子的穗较黑、较小,麦子的穗较绿、较大,稗子与麦子在外型上容易区分。农夫会到田间除去稗子,以减弱稗子的优势。耶稣比喻天国好比有人把好的种子撒在田里,人睡觉的时候,仇敌把稗子撒在麦子中间。

耶稣在讲稗子的比喻之前,先讲了撒种的比喻。撒种的比喻与稗子的比喻最大的不同,是前者是农夫撒种子在田里,后者是恶者撒稗子在土里;前者的竞争在生长初期,后者的竞争是在生长后期;前者移除,才能成好土,后者是不需要拔除,收成才处理。

耶稣不要人去将稗子移除,是很独特的教导。长期以来,农夫都到田里除稗子,近代才发现稗子结穗时,人去清除,不祇伤害到麦子,也会使稗子愈长愈多。因为清除时扰动土壤,稗子的种子将落在土里,以后翻土耕种,在土里的稗子还会长出来,结果稗子愈除愈多。要让稗子一次清除,最好是让稗子长到末了,再一次清除,这是近代非常有名的「不翻耕」(no tillage)。

我们跟随主耶稣,需要学习安息在主里。不应充当救火队,哪里失火,就去救火。不是恶者做一些,我们就要急着去善后。我们服事的发动权是在主,而非在仇敌的手里。日后,稗子的株高约90公分,麦子可以长到120公分高,只要麦子继续往下扎根,向上生长,末了还是会赢过稗子,结实累累。愿耶稣的平安,一直在我们心中作主,直到见祂的日子。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用 * 标注