圣经与植物:植物与各从其类

自然科学的存在,不是只留在探讨大自然的现象,还有一个更高的目的——认识创造大然的上帝。

「各从其类」(创世记1:12)

在近代科学只要提到植物学,一定会提到林奈(Carl Linnaeus, 1707-1778)。林奈是十八世纪最著名的自然科学家,迄今,仍是生物科学界最具影响力的人之一。他不仅提出生物有分类,并且是以上帝造物的法则作分类。他将生物的种类区分为纲、目、属、种,并且以拉丁文建立生物的命名法。后来的科学界称:「上帝要有物理学,来了牛顿;上帝要有生物学,来了林奈。」

林奈是瑞典人,他来自一个牧师家庭,家里并不富有,他从小就写日记,记下生活的点点滴滴,这培养出他一生仔细观察的习惯。他小时候成绩并不杰出,他在年轻的时候读到德汉(Willian Derham, 1657-1735)所写:「自然科学的存在,不是只留在探讨大自然的现象,还有一个更高的目的——认识创造大然的上帝。」他开始喜欢自然科学。林奈后来写道:「这本书是为好问的人写的,书里提到昆虫结构的奇妙,与风对于人的好处。启发我思考,生物与生物之间、生物与大自然之间,为何充满这么有趣的关系?」自此成绩好转。

1727年,林奈进入瑞典历史最悠久的乌普萨拉大学(Uppsala University)医学系。不过他对动植物学比对医学有兴趣,大部份的时间是在上生物学的课。1730年,他取得学位,没有立刻去行医,而到瑞典北方的拉普兰(Lapland),与一群善于驯鹿的种族——沙米(Sami)人同住。沙米人操着与欧洲人不同的语言,在极为寒冷的地方生活着,六千年来几乎没有与其他的种族相来往。林奈前往该处,与沙米人一起生活,他背着背包四处爬山,观察大自然。

他称这一段时间所写的日记是「山谷旅程」,其中记载着他的祷告:「上帝,祢是伟大的创造者与万物的保守者,祢让我们能够爬上拉普兰的高山,又下到最深的山谷,我赞美祢所创造的一切。」他又写道:「大自然的体验,使我与上帝的创造有第一手的接触。愿我一生是上帝创造发现者,同时也是上帝的见证者。」

之后,他前往荷兰各处的植物园研习植物。在多数人的眼中,他是一个医学逃兵,为了研究植物,四处旅行。但是1735年,林奈将研究的心得,出版《自然系统》(Systema Naturae)一书,这是近代科学史的里程碑,他在书里不仅出「雄蕊与雌蕊结构存在,是植物分类的特征」,而且「雄蕊、雌蕊存在的意义,不只是为了繁殖,而在显示大自然存在一个法则,可以用此作为分类系统的基础。」因这本研究报告,让生物学被认为是有法则的学科,因而林奈被称为「生物分类学之父」,自此生物学脱离医学,成为独立的学科,逐渐与物理学、化学,三足鼎立。

长期以来,科学史的研究者深感不解的是,为何林奈知道雄蕊与雌蕊的结构,存在着能将植物分类系统的特征?当时林奈也才二十九岁,对一个这么重大的发现,他实在是太年轻了。林奈没有提供太多的数据给后人,只在《自然系统》一书的开始,就引用圣经:「你且问走兽……凡活物的生命,和人类的气息,都在祂手中。」(约伯记12:7,10),表明他对生物分类的假设,是源自他对上帝的信仰与他对生命的探索。

1739年,林奈回到瑞典与未婚妻摩瑞(Sara Lisa Moraea)小姐结婚,为了生活,他开始行医。但是随着《自然系统》的出版,他的名声不断远播,这种系统的分类观,迅速被欧洲的学者所接受。1741年,瑞典皇室聘请林奈担任乌普萨拉大学的教授,他设立普世第一个「植物学系」,并使乌普萨拉大学成为当时生物学教育的中心。

林奈是一个非常幽默的老师,他的学生笔记里还留着他上课的讲述:「苍蝇是勇敢的昆虫,可以在国王的鼻子上凌空飞跃,一下子又飞到国王的头顶上,甚至站在皇冠上,想离开就随时离开。」林奈在上课时提到圣经里「银炼折断、金罐破裂、瓶子在泉旁损坏」(传道书12:6),就如同老人微血管容易受阻破裂,膀胱无法承载太多的尿液,肾脏的功能也逐渐失去了。林奈自己也写道:「研究报告里的一点幽默,是主食之外附加的甜点。」

上课之余,林奈也带学生到山上、海边探勘大自然,他写道:「带学生到大自然中撷取知识,如同把牛牵到谷舍吃饲料。」1743年,林奈分类化石中的生物,出版《生长在可栖息的地球》(On the Growth of the Habitable Earth)一书,他提到地面上有巨石的遗留,与高山上有海中生物的化石,证明「地球过去曾经经历多次的变动,而且是全球性的大变动。」

他写道:「在上帝创造的过程中,除了挪亚时代的大洪水之外,还有其他多次剧烈的变动。愈接近地层底部的生物化石,其存在愈接近创造的初期。但是根据我长期的观察,我依然不确定创世的在哪一层;因此,若是由地质证据来计算地球过去的年代,无论是用化石,或是用数学,无法确定上帝创造之初的年代,上帝没有将创造的初始状态保留下来,这是上帝的恩慈与智慧。因为现今所有的生物,都无法生存在创造世界时的环境。」「若用地质与化石来探讨上帝起初的创造,将如同一群瞎子进入人群中,听众人说这、说那,末了才知道大家都是瞎子。」

林奈有超强的记忆力,他能记住7700种植物的特征,但是面对上帝,他是谦卑的,他知道骄傲将使他成为一个失去方向的人。

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