圣经与植物:石榴、石榴、又见石榴

上帝的工作是他的话成为生命,生命就能产生医治其他生命的功效。

石榴,南宋末或元初, 约1200–1340年,收藏于洛杉矶艺术博物馆

「我必引导你,领你进我母亲的家;我可以领受教训,也就使你喝石榴汁酿的香酒。」(雅歌8:2)

那一天,我看到有一间药剂店,
名为「天国药剂行」,
店的门口各贴「你生病,我关心」
「你健康,我开心」
横批「凡有需要,皆可前来」
店里,还有个和蔼的天使在看守
当我进去,
有一个顾客已经排在我前面。
他说:「有没有可以预防感冒,治咳嗽的?」
天使拿出了一颗石榴给他。
他拿了石榴又说:「石榴?那有没有帮助肠胃消化的?」
天使又拿出一颗石榴给他。
他拿了石榴又说:「又是石榴?我最近胸口闷,心脏不舒服!」
天使再拿出一颗石榴给他。
他眼睛瞪的大大的,看着眼前的石榴。
「好啦!有没有预防老年痴呆或阿兹海默的特效药?」
天使一转身,手上又多了一颗石榴。
那人忍不住的大声说:「你是水果行转来的伙计,
或是服义务役推销水果的阿兵哥?
问你的老板,有没有抗肿瘤,防摄护腺癌,又防乳癌的…」
他还没说完,
天使又搬出一大箱的石榴,
并给他一张说明书。
我凑过去看,与他一同朗读到:
「内含维他命C、B5,植物性酵素,水溶性单宁,多酚化合物,抑制肿瘤血管石榴素等」。
「没想到你的老板是把药藏在水果内,
那有没有可治医治没耐心,急性子的药?」那人又说到。
天使微微笑,
他缓缓的又递出一颗石榴。


上帝曾经赐给所罗门王智慧,让他治理国家,建造圣殿,知识渊博,能讲解高山上香柏木到墙角的牛膝草,又能作诗赋辞,但是他最有智慧的表现是得到上帝的启示,写下雅歌,预先说明基督与教会的关系,如同新郎与新妇。耶稣基督是教会的主,如同新郎是一家之主。教会只归耶稣基督,如同新妇顺从自己的丈夫。耶稣基督行在教会之间,如同新郎常与新妇同在,教会也预备自己,迎接主的再来,如同新娘婚礼盛装迎接新郎。雅歌里提到许多的植物与水果,如同今日的盛宴以植物为装饰,以水果为饮料或甜点,包括石榴汁。

石榴(Punica granatum)盛产于地中海沿岸、中东、波斯、一直到喜马拉雅山麓。石榴是人类最古老的栽种之一,由于颜色鲜红,造型优美,为古老制陶、铸钟造型所模仿,此外,建筑、雕刻、衣服钮扣、垂摆,也常用石榴的造型。更有意思的是,古代的人类不只将石榴当水果,更当成药物吃,公元前五世纪的雅典人甚至称石榴为「无药可医时的水果」(fruit for dead),因为他们发现石榴可以抑制肿瘤、解毒、消炎,与通肠等。

两个石榴造型的瓶罐,古埃及新王国时期,约公元前1295–1070年;黄色高12厘米,绿色高6.5厘米。

最好的石榴来自中东,早期的埃及人称石榴、无花果、橄榄与葡萄是迦南地四大主产的果实,摩西差遣探子进入迦南,探子采回来的果实就有石榴,石榴证明迦南实在是美地。当时迦南地人身材高大,外人视他们为巨人族,巨人的心脏负荷量大,石榴的确能够预防心脏病。上帝不只降雨给好人与歹人,也将石榴给巨人与矮子。

古代对石榴具有药效的说法,是传说,还是真有其事?化学分析帮助我们对上帝的创造多一点了解,石榴汁内含有0.2-1.0%的多酚化合物(Poluphenoic compound)如花青素(anthocyanins)、紫色飞燕草素(delphindin)、紫红矢车菊素(cyanidin)、天竺黄素(pelargonidin)等,与水解性单宁(hydrolysable tannins)如石榴素(punicalin),这些物质是植物性天然色素,却是癌症肿瘤血管的抑制剂与减低影响大脑语言、情绪、记忆功能的不正常蛋白──乙型-淀粉样蛋白(beta-amyloid protein)沉积。一些使用石榴作为药效的临床医学报告,使人愈来愈稀奇上帝起初创造水果「可以悦人的眼目,好作食物」(创世记2:9),水果天然的颜色不只好看,而且具有药效。

我们依然不明白石榴如何合成如此多含有药效的物质,也许上帝在挑战我们聪明的极致,更在显明上帝的工作,与人的工作完全不同。上帝的工作是他的话成为生命,生命就能产生医治其他生命的功效。正如所罗门王在此所提,领受上帝教训的新妇,她的生命彷如石榴汁酿的香酒。

那是生命的工作,如今上帝仍然如此应许:「圣灵所结的果子,就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制。这样的事,没有律法禁止。」(加拉太书5:22-23)

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