圣经与植物:倾倒在伤口上的橄榄油

上帝借着橄榄油彰显祂对人的眷顾。

「惟有一个撒玛利亚人行路来到那里,看见他就动了慈心,上前用油和酒倒在他的伤处……」(路加福音10:33-34)

人类与动物最大的不同之一,是人类花许多的时间在寻找药材,制造药物,以医治疾病。人类是最会吃药的生物,从幼年吃到老年,年纪愈大时,吃的药愈多,甚至天天吃,餐餐吃。人类怎么如此爱吃药?西药房的药都不好吃,中药也标榜「良药苦口」,也许爱吃药表明了人类为了让生命活久一点,愿意牺牲口欲。不过,人类制药的方法似乎不怎么高明,因为人类调配出来,或研发出来的药品不好吃,药水不好喝,连药包、药囊都不好看。但是上帝帮助人康健的水果,大都是又甜又香,且悦人眼目。自古以来,人类也知道最好的药物在植物中,迄今大多数的药物,是自植物中萃取出来。为什么上帝给的与人给的药物,有如此大的差异?

耶稣比喻这个撒玛利亚人是个好邻舍,他在路上看到旁边有一个被抢,又被伤害的人,就动了慈心怜恤他,倾倒油与酒在对方伤口上,扶他上自己的牲口,带到店里照顾他。隔天离去时,还付钱请店主继续照顾。其他的路人如祭司、利未人看到这个受伤的人就走过去,显示错误的敬虔是变相的冷酷,明白真理不能取代对弱势族群关怀的实践。

这位撒玛利亚人所倾倒的应该是橄榄油,橄榄油约含55-83%的油酸,油酸是人体皮肤伤口优良的洗涤剂,伤口经常会感染到的许多细菌如肠球菌(enterococci)、曲状杆菌(campylobacter)、肠杆菌(enterobacteriaceae)、绿脓杆菌(Pseudomanas aeruginosa)等,这些细菌皆能被油酸洗去,减少伤口被感染。橄榄油清洗后倒酒,相当于再一次的消毒。皮肤若没有伤口,用橄榄油擦拭,也可以保护皮肤。

油酸是橄榄越冬贮存的营养份,所以橄榄果成熟时,遇到愈冷的气候,油酸的储存量愈高。橄榄树在生产油酸时,一定没想到,油酸对人有很大的帮助。

食用橄榄油或摄食含有橄榄油的色拉,油酸不止能够帮助食物消化,更能促进人体内胰岛素的分泌,能促进血醣、胆固醇、血压与荷尔蒙的调控,减少罹患心血管疾病、痛风,与乳癌的风险。中东人得心脏病的人,比欧、美地区的人低。大概没有人知道,上帝在一粒橄榄果实内藏放了多少的宝贝。近代科学研究发现的愈多,我们愈是讶异,原来我们与植物的关系竟然这么密切,植物能不断地为我们效力。

上帝借着橄榄油彰显祂对人的眷顾,我们岂不该也去照顾有需要的人,去为人倾倒橄榄油。

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