圣经与植物:初熟的果子

表征与确据

「我们若靠基督只在今生有指望,就算比众人更可怜。但基督已经从死里复活,成为睡了之人初熟的果子。死既是因一人而来,死人复活也是因一人而来。在亚当里众人都死了;照样,在基督里众人也都要复活。」(哥林多前书15:19-22)

在世界上,再也没有一本书,将死亡之后写的如此的优美:耶稣基督从死里复活,基督徒可以死里复活,而且死而复活就像果子成熟那样的美妙。我们都知道果实由初涩到成熟,颜色将更美丽,味道将更甘甜,硬度将更柔软,闻起来将更芬芳,只有圣经将死后如此模拟。

果树一生最精彩的部份,是结果实的时候,那是果树存在的目的。而果实的成熟也有不同阶段,其过程是一场奇异恩典的旅程。果实的成熟最早是颜色的改变,表皮的叶绿素(Chloroplasts)转换成杂色素(Chromoplast)。果实变色之后,不再进行光合作用,只剩呼吸作用,这时果实会产生乙烯(ethylene)。乙烯具有催熟作用,让果实细胞的细胞壁产生水解作用,使果实愈来愈松软。水解后的营养份,转成糖份与具有挥发性的有机质酸,使果实变得香甜。果实与果柄中间有一分离层(abscission layer),乙烯使分离层内的细胞逐渐死亡,因此果实容易与树枝分离。初熟的果子最大的功能在散溢乙烯,催熟其他的果实,使果实依序成熟。

果实成熟的程序,类似人体的老化:果实变色如同人的头发变白,皮肤有色斑产生。果实变软如同人强健的肌肉逐渐柔软,齿牙动摇,关节退化,肚皮松垮,新陈代谢减缓,果实变为香甜,如同老年有智慧与个性成熟,银行存款也加增。果实逐渐脱离枝干,如同老年与世界流行文化逐渐脱离,听力变差了、东西看起来也模模糊糊。果实成熟后就腐烂,人老了以后,步入死亡,身体一些不该长的,长的机率增加,健康的细胞也减少。耶稣基督死而复活,证明祂战胜了死亡,祂能终止死亡的程序,也预表在基督里的人,死后要与基督同在乐园里。祂带领信祂的人,产生死而复活的功效,正如同初熟的果子。

自古以来,初熟的果子向来是送礼的极品,中国人就要赶快送给长官或进贡皇帝,以色列人就要送给祭司;他们不知道初熟果子代表上帝何等的恩典,不是人的付出,而是耶稣基督,首先成为我们将要复活的表征与确据。

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