圣经与植物:野地里的百合花

百合花的穿戴怎么会胜过所罗门王呢?

「何必为衣裳忧虑呢?你想野地里的百合花怎么长起来;它也不劳苦,也不纺线。然而我告诉你们,就是所罗门极荣华的时候,他所穿戴的,还不如这花一朵呢!」(马太福音6:28-29)

所罗门王是以色列历史上最富有的国王,也是世界上最富有的政治领袖之一,耶稣却认为他的荣华富贵输给野地里的百合花。百合花的穿戴怎么会胜过所罗门王呢?菜市场或花卉市场卖百合花是一百元一把,如此便宜,显然违反了天国版的公平交易委员会规定。

百合花的种类至少有110种以上,分布的地方也非常广泛,森林、灌木林、草原、沼泽、泥藓苔湿地里都有百合花生长。大部分的百合花嗜低温,且耐荫。在冬天时,由地下的球茎或是种子发芽长出,很快的长出叶状茎,而后在春天开花,夏天结种,秋天种熟落地。地下块茎也结出更多的球茎,然后就进入休眠。冬天的低温,再将它们唤醒。耶稣在讲这比喻时,没有从植物分类学讲起,所以我们不知道他讲的百合花是什么品种,不过在约旦河平原有许多百合花,不同品种开出红、白、黄、橙、蓝或紫色的花,实在美不胜收,当时的听众应该知道百合花,大概不会有人将百合花与石榴花混淆了吧?!

约旦河谷的野花

百合花与财富权力换来的荣美确有不同。百合花的美是融入大自然中,富人夸耀的享受 (房子、车子等)却必须脱离大自然;百合花的一生都与周遭环境相互效力,人类的财富却大都在抢夺环境的资源;百合花的美是生命自然的流露,人类的美常需要外来的加添;百合花的美是人看不尽,人类的美看久会厌倦;百合花的美虽短暂却能成为欣赏者美好的记忆,人类夸口的财富与权力常成后人的争夺与败坏;百合花见证上帝给他的装扮,权势者常需场面与弱势者衬托。

光是百合花的结构,近代的科学就研究不完。例如百合花经常保持花朵的温度约为30-35摄氏度,刚好配合蜜蜂的体温。百合花的花瓣能反射部分的紫外光,老远就能吸引蜜蜂前来。蜜蜂前来采蜜,很容易沾黏花粉,让蜜蜂去进行授粉。百合花的蜜是间歇性的,分泌出的蜜不久就会自动化掉。蜜蜂吸不到蜜,就飞到下一朵,百合花又再分泌蜜,利用这一个机制,使不同只的蜜蜂前来,以免一只蜜蜂吸太多的蜜,赖着不走,反而减少不同花朵传粉的功效。

不同种类的百合花散发出来的香味,都稍有不同,吸引不同种蜜蜂的香味不同,没有一种百合花会放出吸引所有蜜蜂的香味,也没有一种百合花放出来的香味,完全吸引不到一种蜜蜂。百合花上午刚开花的时候,花朵向下垂,让带着花粉的雄蕊尽量向前伸,使蜜蜂容易看到;到了下午,蜜蜂不采蜜的时候,花朵转而朝上,使沾在柱头的花粉,顺势沿着花柱,进入子房,增加结实的机会。

百合花的结构也非常有趣,不只高度对称,而且不同花朵会照螺线分布排列,使花朵的重量能够均分到不同方位,让花在风吹下仍能保持高度的平衡。

长期以来,百合花是中国与欧洲的草药之一。古人认为饮用百合花泡的酒,或干燥后制的花茶,可以减缓老年记忆力退化,减少中风,帮助心跳规律,降低胆固醇,并增强免疫力等。近代的科学也发现百合花中含有多种的植物固醇,如beta-sitosterol、daucosterol等,能降低血液中的胆固醇,且对人类具有辅助康健的功能。

愿我们倚靠耶稣的眷顾,回转像野地的百合花;别像所罗门王,为了财富与荣华,自己加添许多不必要的忧虑。

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