圣经与植物:无花果树的采收日子

用比喻教导有个好处,不想懂的人就不会懂,想懂的人就会继续去寻找,直到找着比喻背后的原意。

「你们可以从无花果树学个比方:当树枝发嫩长叶的时候,你们就知道夏天近了。 这样,你们几时看见这些事成就,也该知道人子(人子:或作神的国)近了,正在门口了。我实在告诉你们,这世代还没有过去,这些事都要成就。天地要废去,我的话却不能废去。但那日子,那时辰,没有人知道,连天上的使者也不知道,子也不知道,惟有父知道。」(马可福音13:28-32)

上帝创造植物有一个美意,将植物当成「教学模具」。当上帝的启示,人一时难以体会,上帝就用植物当讲解的「比方」或比喻。用比喻教导有个好处,不想懂的人就不会懂,想懂的人就会继续去寻找,直到找着比喻背后的原意。主耶稣也是用比喻教学的高手,他用无花果做讲末后审判的日子。

无花果在3-4月期间,树枝就发嫩芽、长新叶,看到这种情形,就知道夏天快到了。无花果树长叶之时,也开始在树上长果实,夏天也是收成的季节。但是在收成的季节里果实要在哪一天收,是个大学问。这受到果实成熟状况、气候条件、采收方法等因素影响,尤其是果实采收的时间,要对果实含水量与甜度的变化,要有相当的了解,否则日后不易保鲜储存、加工与后制。

一棵无花果树约有一百多颗果实(编者注:数十年生大树的单株产量可达150kg,而灌丛型单株产量则低至10kg),每颗果实成熟的时间不同,果实收成的时间,常是树上最多果实成熟的日子,成熟的果实约占果实总量的70-80%,其余未成熟或过熟的果子就当作飞鸟、蝙蝠、松鼠的食物。无花果也能照顾许多的野生动物(或称为食果动物frugivore),野生动物摄食无花果,排出未完全消化的种子,间接帮助无花果树的繁殖。

无花果实成熟的过程有三个阶段,第一个阶段缓慢长大,第二个阶段是小蜂授粉之后迅速成熟,第三个阶段又趋缓。果实内部有足够乙烯(Ethylene)的分泌量,果实才会完全成熟,无花果实的小孔口,会让果实内的乙烯溢到空气中,因此提早无花果实的成熟,需要人工催熟。古老以前,农夫就知道无花果催熟的方法,只要将橄榄油洒到树上。原因是橄榄油盖在小孔口,不让乙烯溢出,果实就成熟。

果子所需的醣类是叶子所提供的,果子所需的营养份与水分是根所吸收的。果子的特征就是不需努力,而会成长。耶稣的话,是天地要废去的末世,依然有效,如同果树不断地提供所需,给人结生命的果实。

三位一体的上帝,圣父、圣子、圣灵各有其位格,没有高低之分。圣子耶稣如同无花果树,不断地结果子。圣灵的膏油在人心中,果实就会提早成熟。果熟要采收的日子或时辰,是天父的末后审判的日子,耶稣会不知道吗?末后审判的审判者是耶稣,审判者当然知道自己要执行审判的时间。但是耶稣在地上时仍带着肉身,是取了奴仆的形像,他将自己卑微存心顺服,以至于死,且死在十字架上,因此,当他在世上的时候归荣耀给父神,给我们作个榜样。

至于我们,我们要像无花果实,果实所要做的只是紧紧地与树联结,直到那日。

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