圣经与植物:田沟的苦菜

耕耘没有收获还是小事情

「灾罚如苦菜滋生在田间的犁沟中。」(何西阿书10:4)

由依朗的南部,到土耳其的山地,一直延伸到中东西奈半岛,在向北的坡面上,由于承受日照较多,又有地中海海风,是较为潮湿的农作区,但是迄今,在这一大片地区仍然蔓延一种多年生的草类,由于这种草自发芽就带有浓厚的味道,吃起来也很苦,所以称为「苦菜」(Artemisia herba-alba)。

苦菜喜欢长在阳光较晒不到、土壤含水量较高的干湿界面线上,所以农人耕地所挖的犁沟、较为潮湿的低洼处,自然成为苦菜喜好生长的地方。人类不吃这种带着苦味的菜,认为有毒,所以农人看着所挖的犁沟没有长出作物,长出苦菜,实在是一件沮丧的事。1977年以色列特拉维夫大学(Tel Aviv University)的植物学家富里曼等人(Friedman et al., 1997)发现苦菜的根会释放未知的化学物质,抑制种在其附近西红柿的种子,使其发芽率降低,甚至完全无法发芽,结果整片地区,逐渐被苦菜所占满。

当苦菜愈长愈多,蒸发愈多的水份,吸引愈多深土壤的盐份,会使得地表的土壤愈来愈盐化,不能再耕种其他作物。上帝要先知何西阿警诫以色列,在说谎言与起假誓的时候,所努力翻的犁沟,虽然是在肥美的土地上(何西阿书10:1),却会使肥美的土地劣化,可见耕耘没有收获还是小事情,耕耘以后,长了苦草,土壤劣化才是大事情。谎言与虚假的事件,末了使大地荒凉。

这是何等的「灾罚」(何西阿书10:4),来自虚谎的工作,愈做愈失败,愈耕耘,使大地愈荒凉。当苦菜长在我们耕耘的行径上,主啊,我悔改,使孩子走回你的真实。

数据源:

Friedman J., G. Oushan, and Y. Ziger-Cfir. 1977, Suppression of annuals by Artemisa herba-alba it the Negev deseart of Israel Journal of Ecology Vol. 65, p.413-426.

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