圣经与植物:金苹果与银网子

那一年,我12岁,我离家出走。

「一句说得合宜,就如金苹果在银网子里。」(箴言25:11)

那一年,我12岁,
我离家出走。
在彰化市区里走来走去,
到了深夜,也不回家。
后来,下起雨,
我站在电线杆旁,让水淋过透,
看雨水是否可以淋去我的愚昧,
愿雨水可以洗去我给家庭带来的羞耻,
那时,我的成绩,
除了数学比较好,
其他科目在班上都敬陪末座。
每天上课,常被老师打手心,
打到红肿,打到流血,
却没有什么改善。
我不知在雨中站了多久,
来了一个老人,
他走过来,经过我的身旁,
看我一眼,
往前走几步,他又回头,走到我面前,
看着我说:「孩子,你知道吗?你长得很英俊。」
然后,就走了。
我才不在乎自己英不英俊。
但是,不知道为什么,
听了以后,我就回家去。
我再也没有见到那位老人。

苹果适合生长于温带、潮湿的所在。当生长的环境不对,64%-90%的苹果会在成熟之前,掉落下来。中东是炎热干燥的地方,只有以色列地区很少苹果,黎巴嫩北部的山区适合种植苹果。所以,以色列地区价钱非常昂贵,苹果不是一拿在手上就吃,而是给年长的人,或是给病重的人放在身边,闻其香味,闻久了才吃。在箴言二十五章11节的水果,希伯来文为tap-poo-akh,意即「芳香」(fragrance),苹果是最香的水果,故译为「苹果」是很妥当。不过,苹果的颜色并不金黄,也有人认为这水果是较具黄色的橘子、杏子、柠檬等比较有「金」的颜色。

无论是苹果,或是其他的水果,成熟的香味是来自成熟过程中,乙烯的作用(ethylene),无论是什么水果,当果实放香是已经成熟的时候,如果没有妥善的保存环境,水果过熟发烂香味就失去。过熟是水果细胞细胞壁将破裂,细胞中的蛋白质与水份将要流出。除非将苹果放在<5℃的低温柜中冷藏,或是在高压干冰(液态二氧化碳)中冰冻,或是用腊包裹隔绝与空气接触,或是喷上含钙(Ca2+)、镁(Mg2+)离子的液体,与乙烯作用,减缓过熟的速度,否则香味很快转变酸味,早期没有这些保存法,而将苹果放在银网子内,保持通风,让乙烯被流动的空气稀释,又可以散出香味。

上帝在这里教导我们,劝勉人的话要讲在合宜的时候、合宜的地点,与合宜的对象。否则讲出去话即使美好,就像落在蜘蛛网中,对方不会放在心中,或放在猪面前,猪很快吃下去,又很快排出去。

没有落在银网子里的金苹果,就是浪费吗?不,也许我们可以将苹果晒干作点心,或做成苹果酱给人沾面包,或做成苹果西打供人喝的饮料,或发酵作成苹果醋给人减肥等。也许这是我们将上帝的话揉入文学、艺术、多媒体、科学、漫画等,以等待方有愿意接受的时候。如果没有这些后制的技术,怎么办呢?我们对人的劝勉是否就像带一框的金苹球去投篮,投了好久,都投不进,也许不是我们投篮的技术待改进,而是对方的篮球架上根本没篮框。灰心吗?上帝会持续给我们金苹果,我们也祈求上帝在对方的心中架篮框,总有一天会得分。

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