自然手記(007) 有一種魚經常不回家

各位女士、各位先生,我在此向你們介紹一個勇士的族類。

「各位女士、各位先生,我在此向你們介紹一個勇士的族類。自古以來,他們有縱橫廣大的帝國,橫跨歐、亞、非,與美洲大陸的海邊。很稀奇的,世界上的歷史課本都沒有提到這個大帝國。他們也有不少的外敵,卻以海洋為疆界的壕溝,以紅樹林為城牆。很可惜的,地理學仍然無法準確標示他們的疆界。這個勇士的族類就是……」我頓了一下,「是什麼呢?」學生們都側耳而聽。「彈塗魚。」我宣布答案道。

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自然手記(006) 大自然的芭蕾舞蹈家—蚊子

世界約有2500種蚊子,可怕的瘧疾、黃熱病都是蚊子傳播的。許多地方,每年都有防蚊、滅蚊的宣導。許多人眼中,蚊子實在可惡,以致很少有人寫文章歌頌蚊子。

Northern-house-mosquito-emergence-seen-below-water
Northern house mosquito emergence, seen below water.

親愛的女孩,
請不要穿太短的迷你裙,
因為,正確的穿著
是讓人注意你的人,
而非注意你某個特別的部位。
還有,不要去引誘,
蚊子前來。

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自然手記(005) 螞蟻的功夫與武學

我喜歡野外的螞蟻,在野外探勘看到牠們,常蹲下來看一陣子,看牠們將食物搬到那裡去,觀察牠們巢穴的微棲地環境。上帝以祂的創造,作為人認識上帝的教具,祂說:「懶惰人哪,你去察看螞蟻的動作,就可得智慧」(Go to the ant, thou sluggard; consider her ways, and be wise. – Proverbs 6:6)。

"The ants are a people not strong, yet they prepare their meat in the summer;" - Proverbs 30:25 (KJV)
“The ants are a people not strong, yet they prepare their meat in the summer;” – Proverbs 30:25 (KJV)

以社會學的觀點,
生物界,最像人的物種,
可能不是猩猩,不是猴子,
而是螞蟻。
螞蟻有複雜的社會分工,
為保衛疆界而戰爭,
為道路做路標,
為生存繁殖有建築、畜牧、種植。
螞蟻的大腦結構複雜,
有許多神經元,
如同人類,有條中樞神經,
連貫全身,支配行動。
但是,螞蟻有一個本領,
是許多人不具有,
就是能分辨「時機」。

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自然手記(004) 沙番的磐石進行曲

沙番是種非常有趣的動物,披著一身褐黃色的毛絨,長的胖嘟嘟的,體長約30公分,體重約4公斤。牠們外表有一點像兔子,但是耳朵很小;有一點像貓,但是尾巴短短;有一點像狗,但是小眼睛、小嘴巴。牠若對你說:「我是世界上最能在垂直岩壁上攀爬的高手。」你不要訝異這個胖傢伙在吹牛,飛岩走壁的高手,那有這副模樣?不過,牠講的正確。

Rock hyrax
“The conies are but a feeble folk, yet make they their houses in the rocks;”——Proverbs 30:26

那是一種
深深的期待
科學的教育,給人帶來對「美」的欣賞,
對上帝奇妙創造的感動,
即使是一隻小小的動物,
也能帶給人深刻的回響。

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自然手記(003) 有誰知道蝗蟲的飛航路線?

那一天,摩西照著上帝的吩咐,舉起他的杖,伸向埃及地,結果,什麼事情也沒有發生,只是吹了一整天的東風。也許埃及法老王與百姓都笑道:「吹這種風,算是上帝審判的作為嗎?」隔天上午,東風還是持續吹,祇是,吹來了一大群的蝗蟲。

The Eight Plague: The Plague of Locusts, illustration from the 1890 Holman Bible
The Eight Plague: The Plague of Locusts, illustration from the 1890 Holman Bible

那一天,摩西照著上帝的吩咐,舉起他的杖,伸向埃及地,
結果,什麼事情也沒有發生,只是吹了一整天的東風。
也許埃及法老王與百姓都笑道:「吹這種風,算是上帝審判的作為嗎?」
隔天上午,東風還是持續吹,祇是,吹來了一大群的蝗蟲。

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