河馬食堂(403) 如何撐住天?

你不要給我答:「本來就這樣」,我會給你F。

「我右手鋪張諸天。」(以賽亞書48:13)

不知道為什麼,我非常喜歡這樣的聖經內容。品讀這樣的一節聖經,就像是一隻流浪狗,找到一根好骨頭,叼到路邊的一角,舔舔這根骨頭,心中也甘甜。

實在難為先知以賽亞,要跟得上上帝給的異象,很不容易。前一段他還在轉述以色列人不乖,不聽上帝的話;巴比倫人壞壞,上帝讓壞壞管不乖。忽然,上帝話鋒一轉,換個話題,用高空諸天的現象,傳述祂的大能。以賽亞像是唱片上的跳針,一次跳轉好幾圈,立刻跟上。剛講地上的事,一下子跳轉到諸天。

所有的建築,都要有支撐,但是諸天,怎麼支撐才能掛在地面上呢?「鋪張諸天」的鋪張,是古代的建築用語。建造石牆時,工匠的邊牆襯撐,以承接石牆的荷重。我們的空氣很重,所以有「大氣壓力」;空氣要耐磨,外太空的隕石,才能磨損;空氣要厚,太陽光裡紫外線,才能在高空吸收;天空要大,龐大的雨量才能懸掛在空中。

這麼重的諸天是怎麼懸住?你不要給我答:「本來就這樣」,我會給你F。你不要說:「基測不考這種題目。」基測向來不考重要的題目。你不要推說:「課本沒有寫」,課本經常該寫的沒寫,不該寫的寫一堆。所有生物都受諸天的保護,那麼天上支撐在那裡,怎麼會不重要?

宇宙是真空,地球上的大氣分子應該會向外擴散。大氣層吸收太陽的能量,應該上騰到更遠之處。但是地球重力的吸引,使大氣層外向的浮力與向內的重力平衡,懸掛在天上。大氣層有不同的結構,所懸掛的的高度就不同,諸天就形成。重力與浮力,都是上帝的作為。

我經常告訴學生:「大學各種應用科系,最難的數學是在『大氣科學系』。空氣動力現象,不容易找到邊界層,微分方程沒有邊界條件就難解。我學流體力學,遇到大氣學系教授,都向他們恭敬的鞠躬。他們大概知道上帝的右手,在那裡支撐諸天。」

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