圣经与植物:盐在田里

田里撒盐巴,不是会让植物咸死了吗?

「盐本来是好的,盐若失了味,可用什么叫它再咸呢?或用在田里,或堆在粪里,都不合式。」(路加福音14:35)

当许多人跟随耶稣时,耶稣转过来对他们说了一段话,这段话写在圣经路加福音第十四章25至35节。耶稣告诉人们,作祂门徒的条件:爱耶稣、背十字架、计算代价、撇下所有跟随主。而后耶稣再讲上述所引的经文,并要有耳可听的,就应当听。

没有从事农艺种植的人,不容易了解为什么要将盐用在田里,或堆在粪里?即使我们现今在野外,也很少看到农夫用盐巴作肥料,或在堆肥里撒盐巴。甚至,一般人的想法是田里撒盐巴,不是会让植物咸死了吗?怎么耶稣会认为把盐放在田里是合宜的事?如果我们不了解字句上的意思,就更不易明白字句背后的属灵意涵。

其实,盐在帮助植物的生长上,有许多用途,尤其在「有机种植」(organic farm)上更是必要。现今的农艺种植经常使用人工合成的药剂,自然不易知道盐在耕作上的功能。例如早期的农夫在撒种前,经常将种子浸泡在盐水中约数小时,将给种子很好的保护,使种子在土里不易长霉,虫子与飞鸟较不会来吃。种子的存活率高,以后的收获产量也会高。这种能够消毒又可以促进种子生长的作法称为「浸种处理」(steeping seed)。盐是最古老的种子杀菌剂,早期在种植小麦、大麦、水稻、玉米、豌豆所常用。

近代的科学更发现植物在生长期间,在植物的根部加一点点盐巴,会使植物的根系更强壮,较能对抗病虫害,不会使果实不熟而落,也能帮助植物越冬,这对花椰菜、甘蓝、胡萝卜等特别有效。此外,盐也能促使植物的收成更有味道,例如一点点的盐份放在植株边,将使洋葱更有辣味,使胡萝卜更脆,使甜菜更甜,使马铃薯更结实。此外,一点点的盐巴,也会使许多的花卉,如郁金香花朵的颜色更鲜艳,花色更美。

这样的知识,台湾的原住民也知道。他们在种椰子时,常在土里放入加盐的堆肥,结果生长出的椰子果实,所含的水分会较甜。何等有趣的生命,加入的是咸,长出来的是甜。后来荷兰人在台湾种甘蔗,也都种在滨海地区,种出的甘蔗也甘甜。在澎湖地区,终年在海风吹袭下的蔬菜与花生,迄今质量仍特佳。

盐的化学组成是氯化钠(NaCl),盐容易溶解,增加土壤水分渗透压,进而影响植物水分生理与营养代谢。氯离子是植物生长必须的微量营养份,能调节气孔(stomata)的开合,帮助叶子进行光合作用,这是加盐使植物变甜的原因。氯离子也能促进植物对氮的固定与蛋白质的合成,这能增加植物对环境的抵抗力,在植物开花苞的期间,氯离子能抑制分枝,使更多营养进入花朵,成为花朵生长的促进剂。

盐的取得,大都是海水在盐田蒸发形成的「海盐」,或是早期海水、盐湖在陆域干涸形成的「陆盐」。不是所有结晶的盐类都是盐,海盐与陆盐内经常夹杂大量其他结晶的盐类,如碳酸钙(CaCO3)、硫酸钙(CaSO4)、氯化钙(CaCl2)与氯化镁(MgCl2)等,这些盐类没有什么味道,而且比氯化钠难溶,海盐或陆盐长期暴露在空气中,受到雨淋的影响,氯化钠将逐渐被淋洗而去,盐就会失了味。失了味的盐,用途不大,大都倒回海中。

成为耶稣的门徒是世界上的盐,可以给世界许多的帮助,但是受到世界的影响,也可能逐渐失了味,不再具有原来美好的功能。盐的原味在不在?品尝者知道。求上帝保守我们,永远发挥盐的功能而不失味。

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