圣经与植物:方舟的建材——歌斐木

「无论是自认多么聪明的基督徒,上帝总会出一些怪问题,让他们永远答不出。」

「你要用歌斐木造一只方舟,分一间一间的造,里外抹上松香。方舟的造法乃是这样,要长三百肘,宽五十肘,高三十肘。」(创世记6:14-15)

十八世纪,美国著名的清教徒牧师马瑟(Cotton Mather, 1663-1728)、古生物考古学家伍德沃德(John Woodward, 1665-1728),与航海家华勒(Richard Waller),根据创世记第六章的记载,想知道方舟建造的材料——歌斐木是来自什么树种,而长期共同调查中东与美索不达米亚地区的古森林化石。

他们由圣经的记载,认为歌斐木应该是大树,是在当地森林里常见的树种,且材质坚硬,又能够自树中提取松香油。后来他们提出,歌斐木树种可能是刺松(Junipreus arbor)、蔓虎刺(Partridge-berries),或仅存在古化石中的树种Antierifypelas,并在「哲学会志」(Philosophical Transactions)提出报告。马瑟牧师是报告的主笔者,他不认为他们的努力,已经提供歌斐木考证的最终答案,他在报告中做出这一个值得省思的结论:「无论是自认多么聪明的基督徒,上帝总会出一些怪问题,让他们永远答不出。」这个结论比发现歌斐木更具价值性,若以圣经某一经节为基础,去做科学的研究,大胆假设,小心求证,即使发现自己所知有限,仍是迷人的尝试。

溯源考证古代的植物是很困难的事,尤其使用化石中植物残存的标本,并依此推测植物生长的环境,很难有可靠的结果。圣经也没有提说「松香」的出处是歌斐木,自古人类就知道底部的黑色胶油,涂在木头表面,是最好的防水与防腐的材料,这些胶油与近代的沥青相似,皆称为松香类。

上帝在吩咐挪亚用歌斐木建造方舟的事上,可能保留一些数据,让我们喜欢考察圣经与大自然的人,研究之后仍彷佛对镜观看模糊不清,也许有一天到天国唱赞美诗之余,还可以向上帝请教。

即使我们无法明白歌斐木,但是歌斐木建造的方舟尺寸,长度300肘,宽度50肘,高度30肘,是很有意思的数据。如果以以色列人的度量,1肘约52.3公分,方舟的长度约157公尺,宽度约26.2公尺,高度约15.7公尺,我们不确定在大洪水之前,一肘的长度是多少,方舟有多大。不过上帝吩咐挪亚建造方舟的长宽比是6:1,的确是船只在水中稳定航行的最佳比例,长高比为10:1,表示方舟的重心较低,乘客较为舒服。方舟里面分一间、一间的造,也较容易分配重量。方舟分上、中、下三层,可能使较重的生物住在下层,体重中等的在中层,体重较轻的大概住上层,这可以增加方舟的稳定度,每一层的高度可能不同,例如长颈鹿(高度约5.5-5.7公尺),则那一层的高度就要高一些。

方舟没有桨,推动的动力完全来自上帝;方舟也没有舵,方向是上帝在引导;方舟也没有船头、船尾之分,前后皆是上帝再看顾。方舟上边有透光处,乘客无论坐在任何角落,都可以看到亮光。方舟的底部可能是尖的,在水中才较稳定,在陆地上则会倾倒,在亚拉腊山上停下,靠着山壁船就不会倾倒。

现今,方舟还在亚拉腊山上吗?许多上帝使用过的器皿,上帝早就收走了,如伊甸园、约柜、会幕等。上帝没有让方舟存在,也许不让人视为圣物去膜拜。方舟只是表征,象征人只能靠耶稣基督得救。与其寻找表征,倒不如接受实际的救恩。

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