圣经与植物:葡萄树的剪枝与更多结果子

葡萄枝子存在的目的,不在遮荫,而在帮助结果子。

「凡属我不结果子的枝子,祂就剪去,凡结果子的,祂就修理干净,使枝子结果子更多。」(约翰福音15:2)

葡萄树的剪枝使其多结果子,是「葡萄栽种学」(viticulture)最有趣的一部分。葡萄树的生命力旺盛,植株输水能力很强,葡萄树的枝子如同蔓藤伸长到35-40公尺长,覆盖面积可以超过950平方公尺,是非常好的攀墙遮荫植物,但是葡萄枝子存在的目的,不在遮荫,而在帮助结果子。偏偏枝子与果子对营养分的竞争,枝子总是站在赢的那一方,以致越长的枝子,就愈不结果子。为了结果子,就修剪枝子,使营养分流向果子。因此葡萄树的间距约1.5-2公尺,枝子也只能长3-4公尺,其余的修剪掉。修剪枝子的时间完全是配合果子的发育与成熟。一般葡萄树在3月冒新芽,而后长枝子。栽培的人这时要搭支架,让葡萄枝子攀爬。太多的枝子会遮住彼此的阳光,减低光合作用,这时进行第一次剪枝。只留下3-5根生命力最强的枝子。5月初期,葡萄树开花,花朵又会彼此竞争营养份,栽培的人会进行剪花,5月中旬开始结果,栽培的人又进行剪果,使长大的果实质量更佳。

果子生长初期,枝子的导管输入水份,让果子逐渐长大,筛管输入碳水化合物,在果子合成酒石酸(tartasic acid),苹果酸(malic acid)与柠檬酸(citic acid)等,这些有机酸使未成熟果子的酸碱值约3.0,保护果子免受病虫害。到了8月,果子开始转色,称为转色期,果子生长停滞,与枝子导管中断,不再接受水份,只与筛管联结。这时期,果子内的有机酸进行许多的化学反应,将有机酸转换成葡萄糖与双糖,果子开始转甜。迄今,科学仍不明了转色期的启动机制。

转色期后,果子仍持续接受枝子传来的有机酸,并将有机酸转换成单宁(tannin),花青素(anthocyanins),使果皮更厚,保护果子,或转换成淀粉等,储存在种子内。由于种子内储存的花青素等多于葡萄果皮与葡萄汁,所以果子最帮助人体健康的成份在种子。由于水分的中断,果子在成熟后积体积还会缩小,但是糖份更高。种子储存养分完毕,果子才成熟。善于栽培的人,会在这时完全停止灌溉,奇妙的是,当果子感受缺水,部分糖类会转换成花青素,使果子不会追求最多糖份,而是花青素最大量。

花青素称为「生物活化物质」(bioactive properties),可以在人体修补遗传基因,减少癌症罹患的风险;增加荷尔蒙代谢,减低荷尔蒙分泌不足引发的疾病;促进白血球细胞激生素(cytokins),增加人体免疫力;又能帮助夜间视觉能力,保护肝脏、抗发炎、减少支气管炎与气喘等。花青素大多在种子内,其次才在果皮,所以用整颗果子后制成的葡萄酒与葡萄干,最具帮助人体功效。难怪,亚伯兰杀败五王联军,救回罗得后,麦基洗德给他祝福时,还带着酒,这酒应该是中东常见的葡萄酒,雅歌也提到吃葡萄干,增补力量。果子里的花青素,人体能够大量吸收,人工萃取制成药剂的花青素,人体吸收率低于5%,实在有趣。

果子收成之后,在11月葡萄树的枝子全部剪掉,等待来年,葡萄树又重新发芽。擅种葡萄的农夫能够种出最佳质量的果子,上帝也能在信祂的人身上结出荣耀耶稣的果子。

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