圣经与植物:香柏木的凯歌

在希伯来文,香柏木代表「坚固」。

一棵八个月大的香柏木新苗

「…在黎巴嫩为我砍伐香柏木,…」(列王纪上5:6)

「所罗门建殿,安置香柏木的栋梁,又用香柏木板遮盖。」(列王纪上6:9)

香柏木(Cedrus libani)是中东地区最高大的植物,成熟的植株可达40公尺以上,树木的胸径直径可超过2.5公尺,成株的树龄大都超过1000年,甚至可以达到3000年。其树材坚硬、抗腐,又具有树脂的淡香,自古以来被视为地中海地区最好的建材。在历史上,诗人歌颂香柏木的旺盛、枝叶茂繁;文学家写下香柏木的崇高,高于众树之上如森林之王;建筑家视香柏木为最佳建材,是立梁、作栋的好材料;航海家视香柏木为最好的木头,能够建造大型的船只;君王视香柏木为能力的象征,势力稳固的图腾,并用来建宫殿;历史学者视香柏木为历史的遗迹,历经朝代的更替,帝国兴衰的见证。

例如公元前3000年,腓尼基人就砍伐香柏木作船,成为地中海最善于航海的种族。他们在中东黎巴嫩的沿海,建造推罗西顿。推罗人挖凿黎巴嫩山区的石灰岩,西顿人砍伐黎巴嫩山上的香柏木,皆取来贩卖。他们在公元前2500年,已将香柏木渡海卖给埃及法老王,公元前2000年卖给古巴比伦帝国的君王,公元前950年卖给所罗门王建造圣殿。罗马帝国时期,更多的香柏木被砍伐,而后奥图曼帝国的君王,更多次砍伐黎巴嫩山区的香柏木。如今,黎巴嫩山区仅存四、五千株的香柏木,已经成为联合国全力保护的对象,列入世界文化遗产的保留。

在希伯来文,香柏木代表「坚固」。香柏木只生长在黎巴嫩1200-2500公尺向阳的山麓上,尤其适合在2000公尺的高度。在那里,每年的11月底到来年3月都为冰雪所覆盖,积雪经常超过1公尺。香柏木以种子发芽生长,冬天积雪太深,空旷地区的新苗,大都被冰雪压死,只有生长在母树边缘的新苗,由母树承负冰雪重量,才有存活的机会。新苗长大到能够承负冰雪重量,约需要6-10年,而后又成为下一批新苗生长的覆蔽。因此香柏森林的拓展是缓缓地由母株向外推移。

3月初,冰雪融化后,香柏木的根系开始生长,地表水必须自土壤迅速排走。若是土壤含水量太高,根毛就会缺氧腐烂。香柏木都是生长在倾斜20-40度的山坡上,这种坡度的土壤不深,香柏木的根系大部份在1-3公尺的深度。如此浅的根系,怎能支持超过40公尺高的树干?关键在不同棵香柏木的根系会互相连接,以致整座香柏木森林,地底下是紧密结合的根系。地中海的强风,或是西伯利亚的冷气团吹来,即使有些枝叶会被吹落,但是树干不会倒下来。

3月之后是长达9个月的干旱期。香柏木在炎热的地中海型烈日下,需要蒸散大量的水分,树叶才不会焦干,香柏木所需要的水分从何来?原来夜里的海风带来潮湿的雾气,雾在树叶上冷凝成水珠,一滴一滴的水珠逐渐汇集,沿着树干流下,到了地面,湿润土壤,成为白天树木生长所需的水分。

因着雾气所提供的水分,种子才能发芽,发芽后迅速地生长,第一年就可以生长到1公尺高。小树尽量争取阳光,进行光合作用,长成下枝长,上枝短的伞状型。香柏木主干的尖顶,有旺盛的生长点,不同伸出的枝干也有生长点,枝干向各方伸延出去,才能吸收最多的阳光。强风会吹去一些较弱或有病的枝干,吹落的就让它吹落,香柏木还会继续生长。香柏木生长期间,似乎要一次又一次地接受强风、干燥、烈日、严冬严苛的考验,却又似乎是给香柏木一层又一层的保护,使它成为最不容易被病虫害与真菌攻击的树种。

香柏木谨慎地生长在最适合自己的环境中,温度若低于-10摄氏度,香柏木不会长过去,让藓苔去长。坡度较平的地方,香柏木也不会长过去,让山毛榉去生长。土壤较潮湿的地方,香柏木更不会长过去,让橡树去生长。在人看来,香柏木选的地方很有限,但是香柏木就在这有限里,彰显上帝的荣耀。

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