圣经与植物:流浪天涯的植物——亚麻

他们进内院门必穿细麻衣……

「他们进内院门必穿细麻衣……他们头上要戴细麻布裹头巾,腰穿细麻布裤子,不可穿使身体出汗的衣服。」(以西结书44:17-18)

咱有一种植物,是流浪的物种。
拥有最旺盛的生命力,
热带、温带、寒带、甚至在西伯利亚也可以生长,
拥有最强的适应力,
耐旱、耐盐、耐酸,甚至最贫瘠的土地也可以生长,
拥有最高的调整性,
砂土、壤土、黏土,甚至不毛山的石砾地都可生长。
但是有一个弱点,
对于细菌与病毒没有抵抗力,
所以自己生长过的地方,来年就不能再长,
以至于,若要继续繁殖,
需寻找从未种植过的处女地(virgin soil)。
因此,总跟着分散到四处的人,
其茎部提供纤维,供人作最好的衣服,
其布料质地轻,
快速吸水,又能快速脱水,,
夏天穿来不流汗,冬天穿来很温暖。
其种子含有许多欧米伽三脂肪酸(omegea-3 fatty acid),
稳定男性与女性荷尔蒙的分泌,
减少胆固醇的吸收,
促进大脑神经元的发展,
与脑衍生物的增生,
是抗忧郁、自闭、多重人格等症的良方。
没有人了解,
为什么这种植物,能够合成这样的物质?
这植物的名字,
叫「亚麻」(Linum usitatissimum)。

在古老的年代,人类就知道亚麻与亚麻的用途,离家到外拓荒时,就随身携带亚麻的种仔。亚麻的原产地在中东,迄今已分布世界各地。亚麻是一年生的植物,靠种子传播,植株高度约0.6-1.2公尺。希伯来文称其为pish-teh,意即可以「细细地分开」(comminuting),这是指亚麻茎部的利用。

亚麻茎部的纤维又长又细,在茎部顶用刀子环切,自切口上就可以用手将纤维一条一条的撕下。撒下的纤维,洗涤,晒干后就可以纺织成布料。即使是撕亚麻纤维的高手,其速度仍是缓慢、非常需要细腻与耐心的工作,早期女性最主要的工作之一,就是撕亚麻纤维与纺织成布。亚麻的布,可以保存三千年之久,而且不变形,迄今仍是最好的布料,质量优于棉布与人工合成的纤维。但是亚麻纤维非常耗费人才,除了在少数原住民部落,现今已经很少有亚麻织成的衣料。

亚麻茎部的结构非常特殊,亚麻的「内皮层」(inner bank)是由筛管组成的韧皮部,其功能只是输送养份,却一层一层地,紧密地包裹着植物的内部,其目的使原本的植株更强。其组成细胞的细胞壁又长又宽,这种结构称为「纤维胶层」(cellulose-pectin-layer)。由于细胞壁间的孔隙大,做成的布料容易吸水吸汗;细胞壁内的孔隙很少,布料容易脱水,太阳稍晒就会干。纤维胶层表面有些蛋白质,容易与染料色素结合,布料容易染色,长久不变色。何等的稀奇,人类最好的布料不是来自坚强的大树,而是来自柔软的亚麻。

人类穿着与布料与工作的性质有关,例如工人服装的布袋,常是耐磨,耐拉。办公者的服装布料,质地要轻、有弹性,不易起褶皱。上帝吩咐大祭司进入至圣所的服事,要穿亚麻制的外袍,裹上亚麻制的头巾,里面穿亚麻制成的裤子。上帝给我们一个很重要的启示,进到上帝面前的事奉,是轻省的,不用努力到流汗,是与上帝面对面,而非仍为事物在操劳,或担心。如果我们了解世界的瞬息万变、政治的动荡、工作的不稳定、物价的波动、弟兄姐妹的难处、亲友的家庭不和、年轻人的没有目标、少年人的失去方向……太多事情令人担心,如果不去做一些事,问题不会的解决,如果不去帮助人,自己也会有不尽职的控告,但是上帝却要我们先回到他面前安息,那是深深的相信,「深信那在你们心里动了善工的,必成全这工,直到耶稣基督的日子」。

即使在各处生长,内部仍然紧紧附着在中心的亚麻,后来竟成我们进入内室对上帝祷告的穿着。这是何等的提醒,到上帝的面前,明白他的旨意总是在我们不流汗的时候。主耶稣啊!这是我做不到的事,愿你我的亚麻衣服、裤子与头巾,得以披戴进到天父的面前。

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