圣经与植物:长在磐石边的棕树

主啊!请你教导我们,如何看一棵树,好让我们认识你。

「义人要发旺如棕树……他们栽于耶和华的殿中,发旺在我们上帝的院里。他们年老的时候仍要结果子,要满了汁浆而常发青,好显明耶和华是正直的。他是我们的磐石,在他毫无不义。」(诗篇92:12-15)


主啊!请你教导我们,
如何看一棵树,
好使你的孩子,明白你起初创造的价值。
东方的聪明人,劝我们要避免「看树,不见林」的危机,
以免日光狭隘,没有看清大局,
或是钻牛角尖,不知换个角度看事情。
西方的科学教育,教人明白事情就先要看到细微处,
我们钻入细胞的世界,
在粒腺体、叶绿素、染色体……中找答案。
结果,我们的知识愈分愈细,
我们变成了专家,却迷失在知识森林的小径,
看不到谁是创造这一切的主。
我们经过东、西方的教育,
再抬头向上,要向你祈求,
主啊!请你教导我们,
如何看一棵树,好让我们认识你。

棕树(Phoenix dactylifera) 是中东地区最有用的植物,也是行经沙漠的人,最乐意看到的植物。棕树的旁边有阴凉,可以遇到泉水,找到食物。棕树又称为棕榈树,植株的高度约15-25公尺,树干负载强度不高,不能作栋作梁,却可作大门的边柱。叶子都长在植株顶部,外型如羽状,叶长约3-5公尺,每年可以长出十多片新叶,即使砍下一些叶子,也不会造成严重伤害,沙漠里能有旺盛的绿叶,成为以色列人庆祝喜乐的标记,他们常举着棕树的枝叶来庆祝。由于叶子只长在顶部,也代表「领袖」,他们欢迎领袖,也用高举棕树枝叶的方式。

棕树生长4-7年之后,就开始结果子(date,或称为枣子、海枣),从2-4月开始结果后,分批成熟,可以多次采收。棕树的果子很多,每株每年约可采收80-120公斤,果子内含有植物性纤维——直链性多醣类(β-D-mannan),可以降低人体对醣类的吸收,减少糖尿病的风险。

棕树的树干满了汁浆,汁浆颜色乳白,味道很甜,中东人称此为「棕树之奶」(milk of palm tree),一次采收约可采收9公升,每3-4个月采收一次,奶液中含有丰富的维他命B2与C,可以给人解渴,增强体力,还可以预防肾结石,与生殖泌尿系统的疾病。树奶也可以给羊喝,母羊喝了乳汁更多。圣经常称迦南地是「流奶与蜜之地」,所流的奶指棕树液奶或羊奶。

收集棕树的树汁,孟加拉国。Photographs: Courtesy of Nazmun Nahar, International Centre for Diarrhoeal Disease Research, Bangladesh. 

棕树的根部非常的深,可达10公尺以下,可以吸到深处的地下水,生长在年降雨量低于200厘米的沙漠里,棕树在海边,或盐湖,也能吸到供应生长所需要的淡水。关键在其根毛细胞能够合成高浓度的胺基酸,使细胞内的渗透压(osmotic pressure)比海水的渗透压高。希伯来文称棕树为taw-mawr,意即「直立」(erect),不只棕树生长直立,也像义人公正,行为正直,蒙上帝悦纳。

由于棕树结果子的时间不长,只有10-20年。关键在棕树的用途太多,被取树液与叶子,就不易长年结果子,此外沙漠地区营养份不足也是原因,长期以来,科学家想找能够长期结果子的棕树,曾用人工施肥,却效果不彰。后来在1940年代初期才于约旦河河边的找到超过一百岁仍持续在结果子的棕树,这些棕树却长在磐石边,这颠覆过去以为棕树只能生长在砂土地的概念。原来这磐石表面会生长地衣,地衣分泌弱酸将磐石慢慢溶蚀,溶蚀的矿物质与部份地衣死亡的有机分解,能够供应棕树长期结果所需的营养份。此外夜间冷凝在磐石表面的露珠,流到地面,也能供应棕树生长所需的水分。没想到缓效性的营养份,最能帮助棕树长期结果。

当大部份的棕树生长在平原、海边、湖边或砂土。生长在磐石边的棕树啊,你们会不会害怕?棕树啊!爱里就没有惧怕,上帝给你们的环境看似特殊,却将成为长期结果子的祝福。

《圣经与植物:长在磐石边的棕树》有一个想法

  1. 约伯记29:17
    我打破不义之人的牙床,从他牙齿中夺了所抢的。
    18我便说,我必死在家中(原文作窝中),必增添我的日子,多如尘沙。
    19我的根长到水边,露水终夜沾在我的枝上。
    20我的荣耀在身上增新,我的弓在手中日强。
    21人听见我而仰望,静默等候我的指教。
    22我说话之后,他们就不再说。我的言语像雨露滴在他们身上。
    23他们仰望我如仰望雨,又张开口如切慕春雨。

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